De ce lansam lucruri in spatiul cosmic din Florida?

Daca ati fost vreodata in Florida in timpul sezonului uraganelor, stiti cat de neiertatoare poate fi vremea. Deci, de ce lansam rachete din Florida, un loc care are o reputatie de furtuni salbatice si animale salbatice inospitaliere? Centrul spatial Kennedy, situat in Cape Canaveral, este cel mai activ site de lansare al NASA din Statele Unite. Chiar daca programul navetei spatiale s-a incheiat in 2011, programele de zbor ale NASA continua sa lanseze rachete, iar noul interesant Mars Rover este programat sa lanseze la bordul unei rachete din Cape Canaveral in 2020. Dar de ce este NASA in Florida si cum au ales ei locatia respectiva in primul rand?

Dupa cum se dovedeste, exista de fapt o multime de motive foarte bune pentru care NASA isi lanseaza rachetele de pe coastele nisipoase din Florida. In ciuda tuturor uraganelor, este in continuare cea mai buna locatie din tara pentru a lansa o racheta pe orbita. Stimulentele economice, geografia unica si instalatiile guvernamentale din apropiere se reunesc pentru a ajuta Coasta Spatiala sa isi ridice nivelul. De aceea, companii precum SpaceX si Boeing se indreapta spre starea de soare pentru a profita de infrastructura existenta si a-si pune amprenta pe stelele de mai sus.

A fi aproape de ecuator vine cu un impuls energetic

Unul dintre cele mai importante motive pentru care NASA are atat de multe lansari in Florida este apropierea statului de ecuator. Cu cat un loc de lansare este mai aproape de ecuator, cu atat mai putina energie trebuie sa cheltuiasca o racheta pentru a depasi gravitatia si isi face drum pe orbita. Exista o multime de matematica implicata atunci cand vine vorba de determinarea fizicii din spatele lansarii unei rachete, dar un lucru este clar: lansarile de rachete profita de fiecare factor pe care il pot, inclusiv rotatia Pamantului. Din fericire pentru astronautii din Cape Canaveral, Pamantul se roteste de fapt cu o viteza mai mare la ecuator decat la poli. Aceasta impingere suplimentara este suficienta pentru a reduce drastic cantitatea de energie necesara pentru o lansare cu succes.

Decolarile esuate in apropierea oceanului sunt mult mai putin distructive

Un mare avantaj al lansarii unei nave spatiale in apropierea oceanului este ca mai putini oameni risca sa fie raniti in cazul unui eveniment catastrofal. Pe masura ce toate ambarcatiunile care se lanseaza din Cape Canaveral se indreapta spre est, aceasta pune rachetele direct peste Oceanul Atlantic. Acest lucru permite rachetelor cu mai multe etape sa cada in siguranta pe Pamant fara teama de a rani pe nimeni. Cand o nava spatiala functioneaza defectuos, este esential sa nu cada resturi intr-o zona populata de oameni. Oceanul este in esenta un airbag masiv care este gata sa ia forta puternica a unui impact, astfel incat civilii de la sol sa nu o faca.

Scade costul misiunilor spatiale

Lansarea oricarui lucru in spatiu este extrem de costisitoare. La nivelul nostru tehnologic actual, lansarea unei rachete costa aproximativ 10.000 de dolari pe kilogram . Este o nebunie scumpa, avand in vedere ca naveta spatiala transporta aproximativ 1,6 milioane de lire sterline de combustibil, ceea ce inseamna ca totalul lansarii unei rachete ajunge la aproximativ 450 de milioane de dolari dupa ce a  construit treaba! Din fericire, profitul de viteza crescuta de rotatie in apropierea ecuatorului poate duce la economii fiscale semnificative pe lansare, comparativ cu site-urile de lansare din alte parti ale tarii. NASA si companii private precum SpaceX lucreaza la reducerea costurilor zborurilor spatiale , dar deocamdata ramane un efort extrem de costisitor.

Site-urile de testare anterioare nu functionau, deoarece desertul nu era suficient

Cape Canaveral nu a fost primul site de lansare NASA din tara, dar de-a lungul anilor a devenit cel mai popular si mai fiabil. Inainte de nasterea Coastei Spatiale, NASA lansa rachete in inima New Mexico. Acest lucru s-a intamplat imediat dupa incheierea celui de-al doilea razboi mondial, astfel incat tehnologia rachetelor abia incepea sa fie folosita la potentialul sau. Site- ul de lansare din New Mexico, cunoscut sub numele de White Sands , avea o dimensiune de doar o suta de mile. Acest lucru s-a dovedit a fi insuficient pentru nevoile oamenilor de stiinta de rachete care testau tehnologii care puteau curata o suta de mile in doar cateva momente. Florida avea mult mai mult sens, deoarece oceanul era un teren de testare mult mai iertator.

Lansarea de pe coasta de est profita de rotatia Pamantului

Nu doar efectul ecuatorului asupra rotatiei Pamantului face din Florida o locatie atat de importanta pentru calatoriile spatiale. Directia reala a rotatiei in sine este cruciala pentru a permite lansarile sa fie efectuate mai ieftin si mai usor decat in   alta parte din America. Cand o racheta calatoreste la est de Cape Canaveral, aceasta profita de rotatia Pamantului in sens invers acelor de ceasornic . Rachetele care se indreapta spre est primesc un impuls, deoarece calatoresc cu rotatia Pamantului, nu impotriva acestuia. Deci, este intotdeauna mai usor sa te indrepti spre est, ceea ce face din Florida candidatul perfect pentru calatoriile spatiale.

La momentul crearii sale, Cape Canaveral era relativ nepopulat

Coasta de est a Floridei este una dintre cele mai populate regiuni din tara, dar nu a fost intotdeauna cazul. In anii 1940, Cape Canaveral a fost putin mai mult decat o bara de nisip sterpa . Zona a fost marcata cu livezi, departe de plajele urbane de astazi. Acest lucru a fost ideal pentru NASA, deoarece inca lucrau cu tehnologii experimentale care aveau sanse mari de esec catastrofal. Nimeni nu era in jur sa fie ranit in cazul unui esec al misiunii. In plus, densitatea scazuta a populatiei a insemnat ca programele pot fi pastrate relativ secrete si departe de ochii curiosi.

Exista deja un site de testare a rachetelor in Cape Canaveral

O alta atractie pentru NASA pentru a incepe construirea in judetul Brevard a fost infrastructura existenta. Zona in care se afla actualul centru spatial Kennedy a fost odata un loc de testare a rachetelor . Rachetele si rachetele valorifica aceleasi principii de baza si pot fi lansate intr-un mod similar, asa ca adaptarea unui site de testare a rachetelor existent pentru a fi folosita cu rachetele NASA a fost o nebunie in ochii lor. Diferenta majora dintre o racheta si o racheta este ca doar una lanseaza pentru binele omenirii.

O baza militara din apropiere a ajutat la infiintarea Centrului NASA

In partea de sus a site-ului de testare a rachetelor, o baza militara din apropiere a fost, de asemenea, un factor critic in luarea deciziei de a construi un site de lansare in Cape Canaveral. Desi locatia a fost izolata de public, prezenta militara a insemnat ca exista deja o infrastructura semnificativa in regiune. Liniile rutiere si feroviare care s-ar putea conecta la centrul spatial cu restul statului ar fi vitale pentru transportul de provizii si oameni catre locul respectiv. Baza militara a fost, de asemenea, o forta de raspuns utila in caz de urgenta la statia spatiala, ceea ce a reprezentat un alt stimul solid pentru alegerea locatiei.

Din aceeasi categorie

Biografia lui Winston Churchill

Sir Winston Leonard Spencer Churchill este unul dintre cei mai mari...

Recente

Biografia lui Winston Churchill

Sir Winston Leonard Spencer Churchill este unul dintre cei...

10 fapte interesante despre Mark Twain

Mark Twain este unul dintre cei mai cunoscuti autori...

Viata lui John F. Kennedy

John Fitzgerald Kennedy a fost al 36-lea presedinte al...