Cleopatra – cum ramane cu reginele uitate ale anticei Nubie?

Spectacolul prezinta o actrita britanica neagra biraciala ca faimoasa regina, a carei rasa a starnit dezbateri de zeci de ani. Cleopatra descindea dintr-o veche dinastie conducatoare greco-macedoneana cunoscuta sub numele de Ptolemei, dar unii speculeaza ca mama ei ar fi fost o egipteana indigena.

In trailer, cercetatoarea in clasica neagra, Shelley Haley, isi aminteste ca bunica ei i-a spus: „Nu-mi pasa ce iti spun la scoala, Cleopatra era neagra”.

Aceste idei au provocat comentarii si chiar indignare in Egipt, locul de nastere al Cleopatrei. Unele dintre reactii au fost nesfarsit de rasiste, batjocorind parul cret si culoarea pielii actritei.

Arheologii egipteni precum Monica Hanna au criticat acest rasism. Cu toate acestea, ei avertizeaza, de asemenea, ca proiectarea categoriilor rasiale americane moderne in trecutul antic al Egiptului este inexacta. In cel mai rau caz, sustin criticii, discutiile din SUA despre identitatea Cleopatrei ii trec cu vederea pe egipteni.

In mass-media occidentala, ea este descrisa in mod obisnuit ca alba – cel mai faimos, poate, de catre iconita Elizabeth Taylor. Cu toate acestea, afirmatiile afrocentristilor americani ca egiptenii actuali sunt descendenti ai „invadatorilor arabi” ignora, de asemenea, istoriile complicate care caracterizeaza aceasta parte diversa a lumii.

O gravura in piatra infatiseaza o femeie in picioare cu bratele ridicate.

Unii savanti americani raspund ca, in cele din urma, ceea ce conteaza este sa „recunoastem pe Cleopatra ca neagra din punct de vedere cultural”, reprezentand o istorie lunga de oprimare a femeilor negre. Infatisarea Cleopatrei cu o actrita de culoare a fost un „act politic”, asa cum a spus regizorul serialului.

In mod ironic, totusi, spectacolul rateaza o oportunitate de a educa atat publicul american, cat si cel egiptean despre reginele negre, fara ambiguitate, ale anticei Nubie, o civilizatie a carei istorie este impletita cu cea a Egiptului. In calitate de antropolog al Egiptului, care are mostenire nubiana, cercetez modul in care povestile acestor regine continua sa inspire nubieni, care le povestesc in mod creativ pentru noile generatii de astazi.

Regina cu un singur ochi

Nubienii din Egiptul modern au trait candva in principal de-a lungul Nilului, dar si-au pierdut satele cand a fost construit inaltul baraj din Aswan in anii 1960. Astazi, membrii grupului minoritar locuiesc alaturi de alti egipteni din toata tara, precum si intr-un district de relocare din apropierea orasului Aswan, din sud.

Crescand in comunitatea nubiana din Cairo, noi, copiii, nu am auzit despre Cleopatra, ci despre Amanirenas: o regina razboinica care a condus Regatul Kush in timpul secolului I i.Hr. Reginele din acel regat antic, cuprinzand ceea ce este acum sudul Egiptului si nordul Sudanului, au fost denumite „kandake” – radacina numelui englezesc „Candace”.

La fel ca Cleopatra, Amanirenas ii cunostea pe generalii romani de aproape. Dar, in timp ce Cleopatra i-a iubit – strategic – Amanirenas a luptat cu ei. Ea a condus o armata in susul Nilului in jurul anului 25 i.Hr. pentru a lupta impotriva cuceritorilor romani care invadau regatul ei.

Partea mea preferata din aceasta poveste a luptei indigene impotriva imperialismului strain implica ceea ce poate fi caracterizat doar ca o miscare de putere. Dupa ce i-a invins pe romanii invadatori, regina Amanirenas a adus inapoi capul de bronz al unei statui a imparatului Augustus si l-a ingropat sub usa templului. De fiecare data cand intrau in templu, oamenii ei puteau sa treaca literalmente peste un simbol al puterii romane.

Aceasta informatie colorata ilustreaza hotararea acelor regine de a-si apara autonomia si teritoriul. Amanirenas s-a angajat personal in lupta si si-a castigat porecla de „regina cu un singur ochi”, potrivit unui cronicar antic al Imperiului Roman pe nume Strabon. Kandake-ii au fost, de asemenea, lideri spirituali si patroni ai artelor si au sustinut construirea de monumente si temple marete, inclusiv piramide.

O piramida blocata de piatra, cu o fatada eleganta, asezata pe un cer albastru deschis.

Culturi si istorii impletite

Cand oamenii de astazi spun „Nubia”, ei se refera adesea la Regatul Kush, unul dintre numeroasele imperii care au aparut in Nubia antica. Arheologii au inceput recent sa aduca Kush in atentia publicului mai larg, argumentand ca realizarile sale merita la fel de multa atentie ca si Egiptul antic.

Intr-adevar, cele doua civilizatii sunt impletite. Regele kushite au adaptat multe practici culturale si religioase egiptene pentru propriile lor scopuri. Mai mult, o dinastie Kushite a condus Egiptul insusi timp de aproape un secol.

Mostenirea nubiana contemporana reflecta aceasta complexitate si bogatie istorica. In timp ce traditiile si limbile lor raman distinctive, nubienii s-au casatorit cu alte comunitati din Egipt de generatii. Nubienii ca mama mea sunt cu mandrie egipteni, dar persista stereotipuri dureroase.

Doua femei cu capul acoperit si cu halate colorate stau pe o patura, tinand in mana un laptop si un caiet deschis.

Astazi, unii americani de culoare o imbratiseaza pe Cleopatra ca un simbol puternic al mandriei negre. Dar ideea Nubiei antice ca o civilizatie africana puternica joaca, de asemenea, un rol simbolic in cultura neagra contemporana, inspirand imagini in orice, de la cosmetice la benzi desenate.

voci egiptene

Cercetatorii se cearta despre mostenirea Cleopatrei. Cu toate acestea, conversatiile din SUA despre ea dezvaluie uneori mai multe despre politica rasiala occidentala decat despre istoria Egiptului.

In secolul al XIX-lea, de exemplu, interesul occidental pentru Egiptul antic a luat amploare pe fondul colonizarii – o fascinatie numita „Egiptomania”. Fixarea americanilor fata de civilizatia antica a reflectat anxietatile culturii lor cu privire la rasa in deceniile dupa abolirea sclaviei, asa cum a sustinut savantul Scott Trafton.

Un secol mai tarziu, o reclama din anii 1990 pentru o papusa de culoare deschisa a reginei Nefertiti a starnit dezbateri in SUA despre cum sa-si reprezinte rasa.

Bustul lui Nefertiti – unul dintre cele mai faimoase artefacte din Egiptul antic – este expus la un muzeu german. Egiptul a cerut intoarcerea artefactului de aproape o suta de ani, fara niciun rezultat. Chiar si Hitler s-a interesat personal de bust, declarand ca „nu va renunta la capul reginei”, potrivit arheologului Joyce Tyldesley.

Un bust decolorat, dar pictat, al unei femei cu o coafura mare si exagerata.

Chiar si astazi, perspectivele egiptene contemporane sunt aproape absente in reprezentarile occidentale ale Egiptului antic. Un singur savant egiptean este intervievat in cele patru episoade ale noului serial Netflix, dupa cum noteaza el insusi, si este angajat nu la o universitate egipteana, ci la una britanica.

Pentru multi egipteni, aceasta lipsa de reprezentare relueaza dinamica coloniala tulburatoare despre cine este considerat „expert” in trecutul lor. Serialul Netflix „a fost realizat si produs fara implicarea proprietarilor acestei istorii”, sustine jurnalista egipteana Sara Khorshed intr-o recenzie a serialului.

Cu siguranta, in cultura egipteana exista partinire anti-negru, iar o parte din reactiile retelelor sociale au fost pline de insulte si rasiste. Educarea oamenilor despre povestile reginelor nubiene precum Amarinenas ar putea fi o modalitate de a incuraja o intelegere mai incluziva a cine este egiptean.

Cu toate acestea, cred ca frustrarile egiptenilor cu privire la portretele Cleopatrei reflecta si preocuparile de lunga durata ca propriile lor intelegeri despre trecutul lor nu sunt luate in serios.

Asta include egiptenii negri, ca mama mea. Cand am intrebat-o daca planuieste sa vada seria Cleopatra, a ridicat din umeri. Ea stie deja bine povestea acelei regine din numeroasele sale portrete de pe ecran, fie in filme de la Hollywood sau in cele egiptene.

Din aceeasi categorie

Tot ce trebuie sa stiti despre colesterolul ridicat

Cauzele colesterolului ridicat includ dieta, fumatul si genetica. Colesterolul ridicat cauzeaza...

Recente

Tot ce trebuie sa stiti despre colesterolul ridicat

Cauzele colesterolului ridicat includ dieta, fumatul si genetica. Colesterolul...

Ghidul definitiv pentru cumparaturi sanatoase de alimente

In calitate de dietetician, sunt foarte constient ca cumparaturile...

Cum te omoara cancerul? Complicatii si simptome

Cancerul este o boala care apare atunci cand celulele...